一年總結︱Meta年燒780億建元宇宙 細數發展四大暗湧

    一年總結︱Meta年燒780億建元宇宙 細數發展四大暗湧

    去年 10 月,Facebook 行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)宣布公司進軍元宇宙,改名 Meta,並預料末來 5 年每年會花費 100 億美元發展元宇宙領域 (下同,約 780 億港元)。

    但過去一年間,公司面對司法訴訟、主業熱潮退卻,一年股價跌逾一半,蘋果行政總裁 Tim Cook 近日更「踩多腳」,直言目前元宇宙仍未成熟,根本未能普及。

    下周二(11 日),Meta 將舉行改名後首次 Connect 大會,市場預料會公布新的 VR 裝置及今後發展方向。但近日朱克伯格於 VR 平台的自拍照「試水溫」,卻遭網民大舉恥笑,事後更有公司高層離職,之後更將大規模裁員,為其「曬冷」大會蒙上陰霾。

    暗湧一:大肆收購預司法訴訟

    早在改名前,Facebook 已密鑼緊鼓進軍元宇宙,於 2014 年收購虛擬實境(VR)初創企業 Oculus,改名後收購 VR 開發商 Within,2019 年收購 AR 眼鏡賽道的初創公司 CTRL-labs,同年以 7,800 萬元收購視頻遊戲初創公司 Play Giga;近日亦收購柏林虛擬實境數位觸覺技術業者 Lofelt。

    但今年 7 月,美國當局以非法收購、反壟斷為由,尋求阻止 Meta  收購 VR 初創公司 Within 及其 VR 健身應用程式 Supernatural;至 8 月國聯邦貿易委員會(FTC)律師對內部法官表示,將對收購 Within Unlimited 持續提出訴訟。

    暗湧二:燒錢搶市佔難持續

    今年 7 月,研究機構 IDC 發表報告直言,所有目光都將集中在蘋果身上,不認為 Meta 的 VR 戰略可以持續。

    報告提到,至 7 月 Meta 雖擁有 90% 的 VR 頭戴裝置市場,遠遠超越排第二,字節跳動的 Pico,餘下的DPVR、HTC 及愛奇藝三間合計市佔不到 4%。

    但強大市佔背後,卻負上了專門開發元宇宙的 Reality Labs 部門,在去年淨虧損更達到 101.9 億元的代價,而單計今年第一季,虧損已達 29.6 億元。

    IDC 研究經理 Jitesh Ubrani 認為,公司以犧牲盈利能力為代價,來推廣低成本硬件,長遠來看不可持續。而有「最強蘋果分析師」之稱,天風國際證券分析師郭明錤同樣認為,Meta 虧本銷售 VR 頭戴裝置做法不可持續。

    暗湧三:大會前「自拍」滑鐵盧 關鍵人物離職

    在 Connect 大會前夕,朱克伯格為慶祝在法國和西班牙推出元宇宙平台 Horizon Worlds,率先在 Facebook 上載一張虛擬艾菲爾鐵塔的「自拍照」,隨即被網民質疑用過百億美元創立的元宇宙竟「衰過任天堂 N64」、「今時今日咁嘅畫質搵邊個玩」、「小學勞作咁樣」。

    相片公布後,Meta 隨即出現人事變動,Horizon 平台的虛擬實境軟體部門副總裁 Vivek Sharma 宣布離職。Meta 回應時僅稱,目前 Horizon 產品組合已有充足團隊成員負責運作,且將持續推動元宇宙應用發展,外界質疑離職與「自拍事件」有關。

    暗湧四:主業熱潮退卻 一年股價跌一半

    Facebook 自改名 Meta 後,似乎未能刺激公司股價,由去年 10 月底的 323.5 元,跌至近日約 140 元水平,跌幅逾半。今年第二季公司收入為 288.22 億元,按年下跌 1%,錄得有史以來首次收入下滑,彭博數據顯示,其現金流較上年同期減少 236 億元,其後公司隨即宣布,將 2020 年開始發售的 Meta Quest 2 頭戴式顯示裝置加價,如 128GB 版本售價從 299 元調升至 399.99 元,加幅達三成。

    收入萎縮背後,亦顯示公司急於進軍元宇宙的原因——社交平台用戶活躍度的下降,尤其不少歐美青年早已放棄使用 Facebook,轉為 Tiktok 等社交平台。

    今年首季 Facebook 每天活躍用戶數量減少 50 萬人,為平台誕生以來首次下跌。雖然公司力挽狂瀾,在 Instagram 推出類似短片功能 Reels,但今年 9 月《華爾街日報》獲得的一份 Meta 內部文件顯示,Instagram 用戶每天觀看 Reels 時間為 1,760 萬小時,不足 TikTok 上花費的(1.978億小時)十分之一。而 Meta 將 Instagram 塑造得越來越像 TikTok ,亦引起用戶反感。

    早在改名前,Facebook 已率先進軍加密貨幣市場。在 2018 年開發相關的支付平台計劃,至 2019 年發表 Libra 白皮書,但深受各國的監管部門忌諱。在各國壓力下,於 2020 年將 Libra 改名為 Diem,由基於一籃子貨幣的設計變成對單一美元的支持(如穩定幣),但發展未能預期,在今年初以 1.82 億元將項目售予 Silvergate Capital Corporation。

    而公司仍未與加密貨幣「斬纜」,今年 2 月加入了開放專利聯盟(COPA),4 月為旗下 App 推出虛擬代幣及加密貨幣,可以用作打賞創作者、借貸、支持其它金融服務,內部稱為「Zuck Bucks」。至 5 月,旗下 Instagram 正式開放連結加密錢包及 NFT 展示功能,至 8 月香港用戶亦可使用。

    至今最大成效:令元宇宙成科技界最熱門流行語

    雖然 Meta 發展元宇宙困難重重,但刺激全球網民對元宇宙關注。自 Facebook 公布改名後,Metaverse 一詞攻陷各大科技新聞版面,自去底成為科技界最熱門流行語,間接帶動一眾名人推出 NFT 項目。各大科網巨企如微軟、亞馬遜等亦開始部署,彭博新聞報道,蘋果很可能在明年推出首發元宇宙產品,這將是蘋果 2016 年發表 Apple Watch 後,睽違七年後的首款穿戴式裝置。

    在 Connect 大會前,朱克伯格已率先披露將於 10 月發布新 VR 裝置,稱裝置可幫助用戶獲得「社交存在」般的體驗感。市傳是高階 VR 裝置 Project Cambria,為「放在臉前面的手提電腦」,相信很大機會於大會發布。

    朱克伯格近日表示,將暫停招聘且重組一些團隊以減少開支,明年公司規模可能會比今年更小,在元宇宙仍未普及下,蘋果行政總裁 Tim Cook 更直言目前元宇宙仍未成熟,根本未能普及。元宇宙 Horizon Worlds 成功與否,似乎已成為 Meta 扭轉劣勢的關鍵。

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